LHC: La Tierra a fracciones de segundo del Big Bang


Investigadores del detector CMS del LHC celebraban ayer las primeras colisiones a una potencia récord. - AP

Investigadores del detector CMS del LHC celebraban ayer las primeras colisiones a una potencia récord. - AP

El mundo rozó el Big Bang el día 30 de Marzo a las 13:00 hora peninsular española. Sucedió bajo la atenta mirada de 10.000 científicos que, tras 20 años de trabajo, vieron cómo el mayor acelerador de partículas del mundo, el LHC, batía un récord histórico. La colisión de protones alcanzó los 7 teraelectronvoltios (TeV), la energía que se produjo fracciones de segundo después del Big Bang, lo que significa que el ser humano estuvo ayer lo más cerca que se ha estado nunca de la explosión de la que surgió el universo, hace 14.000 millones de años. Las partículas liberadas son un terreno virgen nunca antes observado y responderán preguntas sobre los grandes misterios de la física y las partículas elementales que componen todo cuanto existe.
Las primeras colisiones dejaron una colorida estela en las pantallas de las estaciones de seguimiento del CERN, el centro donde se encuentra el LHC, y fueron recibidas con ovaciones y brindis de champán por los investigadores. “Mucha gente ha esperado largo tiempo para ver este momento y hoy su paciencia comienza a tener recompensa”, dijo el director general del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), Rolf Heuer. Lo hizo por teleconferencia desde Tokio y con una copa de vino tinto en la mano. “Es un vino de 1991, el año en el que se aprobó la construcción del LHC”, explicó.

La máquina se quedó a fracciones de segundo de la gran explosión

CERN - Dark SunsLa mañana comenzó mal en Ginebra, donde se encuentra el anillo de 27 kilómetros del LHC. Pasadas las ocho de la mañana, el primer intento de hacer chocar dos haces de protones a una energía de 3,5 TeV cada uno quedó frustrado. Se debió a pequeñas irregularidades en la corriente y un sistema de protección demasiado sensible que detuvo los rayos antes de que alcanzaran su potencia máxima.

Quince minutos antes de mediodía comenzaba un nuevo intento de acelerar los protones hasta casi la velocidad de la luz. El cuentakilómetros fue subiendo y, tres cuartos de hora después, ambos haces alcanzaron los 3,5 TeV. Dos minutos antes de la una, los cuatro detectores del LHC sacaban sus primeras fotos de colisiones a 7 TeV, inferior a la energía del Big Bang en sólo unas fracciones de segundo, pero concentrado en un espacio un billón de veces más pequeño que un mosquito.

Big Bang - Dark Suns“Hemos visto algo completamente diferente a lo que veíamos normalmente”, celebraba Fabiola Gianotti, jefa del Atlas, una torre de imanes de 25 metros de alto que compone el detector más grande el LHC. Mientras los investigadores celebraban el récord, los detectores seguían registrando unas 100 colisiones cada segundo. Se almacenan gracias a un ejército de ordenadores que están en las instalaciones del CERN y en otros 200 centros de computación repartidos por todo el mundo. La información generada desde ayer se analizará con lupa por investigadores de 80 países y su publicación tardará meses o incluso años, explica Iván Vila, un investigador español que trabaja en el detector CMS.

«Hemos visto algo completamente diferente», dice la jefa de un detector

“Siento una gran emoción y un gran alivio”, respiraba Steve Myers, director de aceleradores del CERN. Con el hito de ayer dejaba atrás la accidentada historia del LHC desde su inauguración en 2008. La instalación sufrió dos averías serias. Una de ellas lo dejó 14 meses en dique seco y con la amenaza de engordar la cuenta de 10.000 millones de euros que ha costado. En noviembre del año pasado comenzó la buena racha, batió el récord anterior y, antes de su pausa invernal, consiguió colisiones a 2,3 TeV. “No es normal que las primeras colisiones se consigan el primer día”, celebraba ayer Celso Martínez, investigador del Instituto de Física de Cantabria que colabora con el detector CMS del LHC. De todos los descubrimientos que se abren ahora, el más asequible es la materia oscura, asegura. Una de las nuevas partículas que podría generar el LHC con sus colisiones sería el neutralino, principal candidato a formar la sustancia oscura que compone más del 20% del universo y que aún no se ha podido observar en la Tierra.

Bosón de Higgs

El principal objetivo es hallar el bosón de Higgs, la partícula de Dios que explicaría el origen de la masa y confirmaría el modelo estándar en el que se fundamenta la física de partículas. Encontrarlo será mucho más difícil y no sucederá hasta que el LHC alcance su máxima potencia, de 14 TeV. Si existe, el bosón será detectado por el Atlas o el CMS. Podría manifestarse de muchas maneras. Una sería la aparición súbita de cuatro muones, una de las partículas elementales más difíciles de conseguir en el LHC, explica Martínez.

Sin descanso

El acelerador provocó unas 100 colisiones por segundo

“El LHC trabajará las 24 horas del día y siete días a la semana”, explica Rolf Heuer. El objetivo es seguir produciendo colisiones a 7 TeV hasta Navidad, cuando habrá un parón hasta principios de año. Se debe en parte a que la demanda eléctrica es mucho mayor en esas fechas, y el CERN consume igual que toda Ginebra, con algo menos de 200.000 habitantes, detalla Heuer. En diciembre, antes del parón, inyectará iones de plomo en lugar de protones para reproducir la sopa de gluones y quarks que llenaba el universo joven. En otoño de 2011 habrá otro parón de un año. Los técnicos cambiarán las conexiones entre imanes y prepararán el ingenio para doblar el presente récord. A máxima potencia, el LHC recreará lo que sucedió menos de una milmillonésima de segundo tras el Big Bang.

Nuño Domínguez, Público.es

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~ por Claudio García en 30 marzo, 2010.

4 comentarios to “LHC: La Tierra a fracciones de segundo del Big Bang”

  1. hola deseo saber del hercolubus. como: donde se encuentra, ha que velocidad se encuentra, cual es trayectoria y si es posible su zona de impacto.

  2. Me parece genial que los fisicos publiciten sus logros de una manera entendible y clara para el comun de los mortales que no somos especialistas en eso pero si queremos estar mas o menos al tanto. Hermosa reseña Gracias desde argentina.

  3. […] Sucedi bajo la atenta mirada de 10.000 cientficos que, tras 20 aos de trabajo, vieron cmo el mayor acelerador de partculas del mundo, el LHC , bata un rcord histrico. La colisin de protones alcanz los 7 teraelectronvoltios …This Post […]

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